Op zoek naar de goede smaak

Heb je wel eens van synesthesie gehoord? Dat woord komt uit het Grieks en betekent zoveel als 'vermenging van de zintuigen'. Synestheten hebben de zeldzame gave kleuren te proeven, muziek te ruiken of koffie te horen. Smaak als lot dus. Zegen of te zware belasting? Daar zijn de meningen over verdeeld. Maar een ding is zeker: smaak zit in ons allemaal. Aan ons de taak hem te vinden en verfijnen.

Smaakontwikkeling als langlopend proces

Mode, eten, drinks en muziek: iedereen heeft bepaalde voorkeuren. En dat is maar goed ook: tenslotte moeten we continu hoofd- van bijzaken scheiden. Ons brein kan bijvoorbeeld meer dan 10.000 geuren van elkaar onderscheiden. Dan is het best belangrijk om te weten wat je lekker vindt en wat niet. Wie ons dat vertelt? Onze 'goede' smaak. Je smaak ontwikkelen is hard werken: want zoals zo vaak in het leven wordt de zoektocht begeleid door misstappen en tegenslagen. Maar het loont zich: want een getrainde smaak verrijkt ons leven. Zo wordt elke maaltijd – of elk kopje koffie – een smaakbelevenis. Literally.

CR-Whats Your Taste-2 blog image

Gewoon eens uitproberen

Bepaalde dingen vinden we meteen lekker, andere totaal niet. Maar waarom eigenlijk? Kinderen hebben aanvankelijk een voorkeur voor zoet en vet eten. Want dat wijst in de natuur op rijke energiebronnen. Bij bittere en zure voeding steken baby's intuïtief hun tong uit, om zich tegen gif te beschermen. Pas wanneer we ouder worden, leren we door ervaring dat ook gezonde en waardevolle voeding zeer intens kan smaken. Of vond je kaas, citroenen, wijn of koffie meteen al lekker? Vast niet. Smaak is dus aangeleerd. Moet je niet alles eerst een keer geprobeerd hebben om te kunnen zeggen: "Dat is mijn ding"? Wij vinden van wel. Want nieuwe avonturen aangaan, betekent ook altijd je eigen horizon verbreden. "Wat de boer niet kent, dat vreet hij niet"? Geen al te royale instelling!

Verfijn je smaak - ook thuis

Some bad news: je kunt jezelf niet dwingen bijvoorbeeld broccoli of tonijn lekker te vinden. Dat regelt je smaakgeheugen voor je. Want alles wat je eet en elke geur wordt daar opgeslagen. Toch kun je je zintuigen trainen: onderzoek heeft aangetoond dat we binnen enkele weken aan complexe aroma's wennen – en ze leren waarderen. Met de tijd krijg je steeds minder zin in simpele smaakindrukken. Je wilt je smaak verder ontwikkelen? Koffie is daarvoor uitstekend geschikt! Want het bevat meer dan 1000 aroma's – twee keer zoveel als wijn. Probeer bij je kopje koffie in de ochtend maar eens te proeven welke aroma's erin zitten. Je zult merken dat je gehemelte elke dag nieuwe smaken ontdekt. Hetzelfde werkt het met je reukvermogen: laat je geblinddoekt specerijen (verschillende koffievarianten is natuurlijk ook prima ;-) voorzetten en concentreer je daarbij volledig op het aroma dat je ruikt. We beloven je: het wordt een compleet nieuwe zintuiglijke ervaring en brengt je qua smaak een stapje verder.

Nog een leuk experiment voor thuis: nuttig je volgende avondmaal bijvoorbeeld eens in een donkere kamer of met een blinddoek voor. Concentreer je daarbij op de textuur van het eten, de aroma's en het kauwgevoel. Je favoriete gerechten krijgen zo nog eens een compleet nieuwe smaak, terwijl onbekende ingrediënten een totaal nieuwe ervaring worden.

CR-Whats Your Taste-blog-1

Het mooie aan goede smaak: hij verdubbelt zich wanneer je hem deelt. En koffiedrinken is met z'n tweeën nou eenmaal leuker. Dus haal je beste vriendin, collega of die aardige buurman erbij. Want over de smaak van een goed kopje koffie valt niet te twisten.