Hoe wordt koffie cafeïnevrij?

Zie je de woorden 'cafeïnevrije koffie', dan denk je misschien: dat kan niet kloppen. Hoe kan koffie vrij zijn van cafeïne? Het kan. En zonder iets aan smaak in te boeten. Je gelooft het misschien niet, maar het is echt zo.

Cafeïnevrije koffie heeft lang moeten vechten tegen een slecht imago. Het verwijt: de koffie zou veel te waterig zijn en nauwelijks smaak hebben. Ja, zo was het vroeger, maar voor de koffie uit de Third Wave geldt dit al lang niet meer. Inmiddels bestaat er echt goede cafeïnevrije koffie, die op geen enkel punt onderdoet voor 'normale' koffie. Maar wat is het verhaal achter de echt goede cafeïnevrije koffie?

Cafeïnevrije koffie: de ouderwetse manier

Het begon allemaal in 1903, met de Bremer koopman Ludwig Roselius. Hij dacht dat zijn kortgeleden overleden vader zichzelf door overmatig koffiedrinken met cafeïne had vergiftigd. Daarom ontwikkelde hij de zo genoemde Roseliusmethode voor het extraheren van cafeïne uit koffie. Maar hiervoor gebruikte hij het oplosmiddel benzeen. Zeer kankerverwekkend en giftig, zoals later zou blijken. Er moesten dus betere methoden worden bedacht.

Tegenwoordig worden voor cafeïne-extractie rechtstreekse en indirecte methoden gebruikt, en de CO2-methode. Klinkt ingewikkeld. Is het ook wel een beetje. Maar we gaan toch even door:

article how-to-make-a-coffee-decaf image02 final

Cafeïnevrije koffie: de goedkope manier

Bij de rechtstreekse methode worden de ongebrande koffiebonen in heet water geweekt en vervolgens met oplosmiddelen behandeld, zoals ethylacetaat of dichloormethaan. Smerige namen voor stoffen waarmee cafeïne uit de bonen kan worden losgemaakt. De afgegoten bonen worden daarna gedroogd en gebrand, net zoals bonen die wel cafeïne bevatten. Belangrijk is dat de oplosmiddelen volledig worden verwijderd. Anders gaat het ten koste van het koffiearoma, en soms ook van de gezondheid. Maar deze methode is wel relatief goedkoop.

Cafeïnevrije koffie: de verspillende manier

Een indirecte methode is de Zwitserse watermethode. Daarbij worden de groene koffiebonen in heet water gelegd en alle bestanddelen opgelost. De bonen worden vervolgens afgevoerd. Het watermengsel wordt door een koolfilter gepompt om de cafeïne te verwijderen. In het cafeïnevrije water worden nieuwe koffiebonen gedaan die cafeïne bevatten. Deze bonen geven dan alleen hun cafeïne aan het water af, en niet de koffiebestanddelen, omdat het water al volledig verzadigd is van de koffiearoma's. Dit proces wordt net zo vaak herhaald tot de bonen cafeïnevrij zijn. Je moet er maar op komen.

Het voordeel van deze methode: het grootste deel van het koffiearoma blijft behouden. Het voor de hand liggende nadeel: er wordt extreem veel water verbruikt en een groot deel van de koffiebonen belandt bij het vuilnis. Daarom wordt deze methode nog maar zelden gebruikt.

Cafeïnevrije koffie: de koninklijke manier

En nu? Er is ook nog de CO2-methode. Daarbij worden de ongebrande koffiebonen bij omgevingstemperatuur onder druk met vloeibare CO2 gespoeld om de cafeïne op te lossen. Ten slotte laat je de CO2 verdampen, waardoor de pure cafeïne achterblijft.

De CO2-methode is een zeer voorzichtige methode waardoor alle smaak en aroma's in de koffiebonen behouden blijven. En let wel, ook de enige erkende biologische methode. Ook de bonen voor onze Espresso Decaffeinato en Lungo Decaffeinato worden volgens deze methode van cafeïne ontdaan. Zonder residuen. Vol van smaak.

article how-to-make-a-coffee-decaf image04 final

Wat betekent cafeïnevrij?

Cafeïnevrij betekent niet altijd 'volledig zonder cafeïne'. Ten minste, op papier: in de EU geldt koffie als cafeïnevrij als deze minder dan 0,1% cafeïne bevat. Een verwaarloosbaar kleine hoeveelheid. Hoe dan ook: onze Espresso Decaffeinato is een mild alternatief voor iedereen die gevoelig reageert op overmatige hoeveelheden cafeïne. Voor mensen die snel hartkloppingen krijgen, een erg gevoelige maag hebben of zwanger zijn, is cafeïnevrije koffie een goede keuze. Ook qua smaak.

Aan de basis van het volle koffiearoma staan altijd een voorzichtige behandeling en passende branding van de koffiebonen. Let hier dus altijd op, niet alleen bij 'normale' koffie maar ook bij cafeïnevrije koffie. Anders ben je uiteindelijk echt niet meer dan een kopje warm water aan het drinken. Met giftige residuen ook nog. Nee, dank je!

Aanbevolen producten