COMMENT SE CULTIVE LE CAFÉ

Le caféier est un grand sensible. Pour grandir, fleurir, et offrir ses meilleurs grains à notre tasse, il lui faut du confort - et ce sur la durée.

Les amateurs de café savent précisément ce qu'ils aiment: avec ou sans lait, sucré ou sur glace, expresso ou filtre. C'est exactement la même chose pour le caféier: il a une idée bien précise de la température dont il a besoin, du sol et du terreau qu’il lui faut et de la quantité de pluie qui lui est bénéfique.

Faire pousser du café rapidement? Pas sous nos latitudes.

Les variétés de café les plus vendues dans le monde sont l'Arabica et le Robusta, ou comme disent les biologistes et coffee nerd: “Coffea arabica” et “Coffea canephora”. Bien que ces deux variétés atterrissent dans des régions différentes, leur voyage commence au même endroit: dans une pépinière. Ici, les graines ou les boutures deviennent de jeunes arbres majestueux en neuf mois environ.

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Dès que les plants obtiennent 12 à 16 feuilles, il est temps pour eux de quitter la pépinière et de partir vers de nouvelles aventures. Le Canephora, plus «robuste», se déplace généralement vers une plantation au rayonnement solaire élevé et situé jusqu'à 900 mètres au-dessus du niveau de la mer. L'Arabica, sensible, est plus à l'aise dans un lieu partiellement ombragé situé à une altitude de 900 à 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Les plantes sont entretenues et arrosées pendant trois à cinq ans jusqu'à ce qu'elles fleurissent pour la première fois. La fleur est extrêmement importante car c'est elle qui deviendra la cerise de café - à partir de laquelle deux graines sont obtenues. Et oui, tout ce travail pour deux petites graines !

La culture du caféier : un travail d’équilibriste!

Mais que faut-il pour une bonne récolte? L'Arabica pousse mieux à des altitudes élevées, dans un climat tempéré, avec des températures autour de 15° C. Le Canephora, lui, est un peu plus résistant : il préfère les températures plus chaudes, entre 24 et 30° C. Les deux variétés n'aiment pas le gel. La température nocturne ne doit pas descendre en dessous de 12° C. De même, toutes deux poussent mieux partiellement à l’ombre, avec une brise légère et agréable. La précipitation est également un facteur essentiel car elle conduit les cerises de café à maturité. L’idéal: plusieurs saisons des pluies par an. Mais un juste milieu est important. Trop de précipitations peut avoir autant de mauvaises répercussions que trop peu.

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Sur l’équateur tout simplement

Vous l’aurez compris: le caféier n'est pas un client facile. Il existe toutefois un lieu qui répond à toutes ses exigences : celle qu’on appelle la «ceinture de café». Soit tous les pays situés près de l'équateur. Ils bénéficient en effet de tout ce qui est nécessaire pour une culture optimale du café, tout en ayant chacun des conditions qui leur sont propres. Selon la région, on va alors privilégier tel ou tel type de plantation, tels soins, telle période de récolte... Certaines régions ont recours à des approvisionnements mécaniques en eau en raison de saisons sèches plus longues, d'autres dépendent des plantations en terrasses pour freiner l'érosion des sols. Et d'autres encore doivent s'armer contre les bactéries qui attaquent les grains de café.

Chaque région a son grain

La situation politique et économique d'un pays est également à prendre en compte pour la culture du café. Si les caféiculteurs colombiens sont généreusement subventionnés, au Burundi, pas un sou n’est versé, même pour les engrais. Chez Café Royal, nous nous assurons que notre café provient uniquement de producteurs et de coopératives de café certifiés UTZ et nous nous efforçons d'établir des partenariats stables et à long terme - dans le but d'améliorer les conditions de travail et de culture.

Mais quelles que soient leurs différences, tous les pays cultivateurs de café ont une chose en commun: ils veulent le meilleur pour cette plante exigeante. La culture du café et ses conditions particulières font que chaque variété est unique. Et c’est plutôt une bonne chose!

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