COMMENT RETIRER LA CAFÉINE DU CAFÉ?

Le "café sans caféine": à première vue, cela semble être une véritable aberration. Comment le café peut-il être exempt de caféine? Pourtant: si, il le peut. Et il le doit. Et ce, sans rien perdre de ses arômes.

Le café décaféiné doit lutter contre une réputation qui lui colle à la peau depuis longtemps. On lui reproche d'être trop dilué et de manquer de goût. Il s'agit de vieilles rengaines qui n'intéressent guère les adeptes de la Third Wave. Désormais, il existe des "décaf'" exquis, qui n'ont rien à envier au café "normal". Mais comment peut-on obtenir un décaféiné vraiment bon?

Décaf': la vieille école

Remontons dans le temps: en 1903 déjà, Ludwig Roselius, un commerçant de Brême, a posé les fondements de notre décaf' actuel. Il soupçonnait son père, tout juste décédé, de s'être empoisonné à la caféine en raison d'une consommation excessive de café (alerte spoiler: il s'est trompé). Il inventa donc le dénommé procédé Roselius de "décaféination du café". Or, il utilisait à cet effet un solvant, le benzène. Extrêmement cancérigène et toxique. Mais ça, on ne le découvrit que plus tard. Bientôt, il fallut trouver de meilleures méthodes.

De nos jours, on applique un procédé direct, un procédé indirect, ou encore un procédé utilisant du dioxyde de carbone pour décaféiner le café. Cela te semble complexe? Ça l'est! Retiens ton souffle, c'est parti:

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Décaf': la version économique

Lors du procédé direct, les grains de café crus sont ramollis dans de l'eau chaude. Ensuite, ils sont traités par des solvants, comme l'acétate d'éthyle et le chlorure de méthylène. Quels mots érudits pour désigner les substances qui permettent d'éliminer la caféine des grains de café! Ceux-ci sont ensuite séchés et torréfiés. Tout comme leurs semblables encore pourvus de caféine. Ce qui est important, c'est que les solvants soient intégralement supprimés. Dans le cas contraire, les arômes du café en pâtissent – voire parfois la santé du consommateur. En contrepartie, cette méthode est relativement économique.

Décaf': la version dépensière

Le processus d'eau suisse est un procédé indirect. Il consiste à plonger les grains de café verts dans de l'eau bouillante afin d'en extraire tous les composants. Ces grains sont ensuite éliminés. L'eau de trempage passe à travers un filtre charbon pour en supprimer la caféine. On ajoute dans l'eau exempte de caféine de nouveaux grains de cafés, contenant donc de la caféine. Seule la caféine passe du grain à l'eau. Puisque l'eau est déjà saturée de substances aromatiques, celles des nouveaux grains de café ne les quittent pas. Ce processus est répété jusqu'à ce que les grains soient entièrement libérés de leur caféine. Il fallait y penser.

Avantage de cette méthode: on garde la plus grande partie des arômes du café. L'inconvénient manifeste: il faut une énorme quantité d'eau. Et la plupart des grains de café atterrissent à la poubelle. C'est pourquoi cette méthode n'est guère plus en usage.

Décaf': la version royale

Et maintenant? Il reste le procédé par dioxyde de carbone. Les grains de café verts sont rincés à température ambiante à pression avec du CO2 à l'état fluide. Cela permet de dissoudre la caféine. On laisse ensuite le CO2 s'évaporer. Seule reste la caféine pure.

Le procédé par CO2 est une méthode très douce. Elle laisse aux grains de café toutes leurs substances aromatiques et gustatives. Cette méthode est aussi appliquée aux grains de notre Espresso Decaffeinato. Le café n'a pas de résidus... mais garde toute sa saveur!

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Décaféiné, qu'est-ce que ça veut dire?

Un café décaféiné n'est pas toujours complètement exempt de caféine. Sur le papier, tout du moins: dans l'UE, est décaféiné tout café dont la teneur en caféine est inférieure à 0,1 %. Une quantité infime. Quoi qu'il en soit, notre Espresso Decaffeinato est une bonne alternative. Il se prête à toute personne sensible à la caféine en quantités excessives.

Comme celle qui souffre de tachycardie. Ou les estomacs sensibles. Les femmes enceintes peuvent aussi préférer un café décaféiné. Pour que le café conserve toute sa saveur, il est essentiel de lui infliger un traitement en douceur et une torréfaction appropriée. Cela concerne tant le café "normal" que le café décaféiné. Dans le cas contraire, ta tasse ne contiendra vraiment rien d'autre que de l'eau chaude. Avec des résidus toxiques, qui plus est. Oh non!

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