UTZ. OF: DE MIJLPAAL VOOR DUURZAME KOFFIE.

Ongeveer vijf jaar geleden zijn we van start gegaan in Honduras. We hadden één groots doel voor ogen: de mensen die hun hele ziel en zaligheid in jullie koffiebonen leggen écht helpen. Onze koffieboeren! Met echt bedoelen we dat we de challenge aangaan om te ontdekken hoe we hun levensomstandigheden op lange termijn kunnen verbeteren. Daarbij volgen we onze eigen weg: de weg van koffie en duurzaamheid.

Deze realistische, want extreem nuttige motivatie stimuleerde ons om meteen aan het begin van onze commitment samen met de boeren te gaan voor de UTZ-certificering voor de koffie uit Honduras. Het UTZ-programma is een stimulans voor de twee belangrijkste dingen waar we altijd naar moeten streven, namelijk een verantwoorde en duurzame koffieproductie. Alleen zo kunnen we op de lange termijn de kwaliteit van de koffiebonen én de productiviteit op peil houden. En dan is er nog een derde factor, die, vinden wij, eigenlijk de allerbelangrijkste is: zuinig omspringen met natuurlijke hulpbronnen. We wisten dat we om deze resultaten te bereiken officieel moesten voldoen aan bepaalde standaarden en dit ook moesten kunnen bewijzen. En we wisten ook dat ons hiervoor in Honduras het nodige te doen stond. Maar we kunnen, dat ben je inmiddels van ons gewend, behoorlijk ambitieus zijn.

Hallo UTZ-certificering! Alleen grote uitdagingen zijn goede uitdagingen.

Om deze certificering ter plaatse samen met de koffieboeren te kunnen behalen, begonnen we met de intensieve scholing van onze koffieboeren in teelt- en oogsttechnieken. We hebben daarvoor landbouwwetenschappers in de arm genomen die zijn gespecialiseerd in wat er ter plaatse speelt. Alleen zo, dat stond voor ons als een paal boven water, konden onze koffieboeren zó gemotiveerd andere technieken leren dat ze ze ook echt in de praktijk gingen brengen.

CR-Blogimage-impact-2

Een UTZ-certificering is nu eenmaal een proces dat van de start tot het behalen van het keurmerk wat tijd in beslag neemt. Om aan de nieuwe technieken te wennen, hadden de boeren veel ondersteuning nodig bij het beheer van hun plantages. Week na week, maand na maand zogen onze koffieboeren de nuttige skills van de buitengewoon getalenteerde landbouwwetenschappers Darnell Caranza, Kevin Flores, Ramon Gomez, Trinidad Garcia, José Abelino Madrid en Elan Hernandez in zich op. (Heel hartelijk BEDANKT, ook vandaag weer! Jullie ondersteuning werd en wordt door ons allemaal enorm gewaardeerd!). Iedereen heeft echt ongelooflijk veel kunnen meenemen voor de toekomst.

170 boeren voor duurzame koffie: check!

We zijn enorm trots op ze: 170 boeren en hun gezinnen hebben geleerd waarop ze moeten letten zodat er kwalitatief hoogwaardige koffie ontstaat uit een zeer hoogwaardige koffieverwerking. We regelden trouwens niet alleen de mentoring door de landbouwwetenschappers maar namen ook de kosten voor de UTZ-audit voor onze rekening. Vandaag kunnen we jullie met trots mededelen dat we hier in Honduras, La Laguna, op deze manier samen duurzame koffieteelt als impact hebben bereikt! Deze 170 koffieboeren houden zich aan de sociale en ecologische richtlijnen – en dat terwijl UTZ Certified elk jaar strenger wordt. Deze UTZ-certificering vormt de perfecte basis voor de wens van de koffieboeren om ook het Fairtrade-keurmerk te behalen. Maar dat is weer een ander verhaal. Voor nu houden we het bij: dear Farmers, you rock!