Geen hocus pocus. Hoe leren bijdraagt aan het succes van de koffieplantages.

De instraling van de zon, de temperatuur en de bodem hebben veel invloed op het gedijen van de gevoelige koffieplanten. Omdat geen enkele boer de omgevingsfactoren kan veranderen, moet hij via z'n eigen vakmanschap het beste uit de koffieplanten zien te halen. Via ons Impact-project lessen van landbouwwetenschappers leren onze koffieboeren hoe ze productiever kunnen worden en meer inkomsten kunnen genereren.

Hermes Baradonas heeft een glimlach van oor tot oor. Waarom? Omdat hij het kan! Eindelijk! Het is hem gelukt. Deze aardige, bescheiden man, koffieboer uit Honduras, is een prachtig voorbeeld van wat er voor ongelooflijks kan gebeuren als je ervoor openstaat je als volwassene te laten bijscholen. Toen z'n vader overleed, verdeelde Hermes' moeder het perceel onder hem en zijn broers. Hermes besloot koffie te gaan verbouwen. Hij had nu een plantage, maar in zeer slechte staat. Hij probeerde alles en experimenteerde erop los. Maar zonder succes. Zijn persoonlijke toestand toen, zeven jaar terug: met de handen in het haar.

Helaas niet het makkelijkste ter wereld: koffieteelt

Al sinds de start van ons engagement in Honduras geven landbouwwetenschappers onze boeren het hele jaar door deskundig advies. Want koffieteelt gaat veel verder dan het letterlijke telen van de planten. En geen enkele koffieproducent kan zonder een efficiënt koffieplantagebeheer. Ook administratieve scholing is onmisbaar, om te leren hoe je je inkomsten en uitgaven goed in de gaten houdt. En natuurlijk moet een koffieboer beschikken over landbouwwetenschappelijke kennis over bijvoorbeeld de juiste techniek voor het bemesten van de koffieplanten of de oogst op de koffieplantages.

CR-Blogimage-impact-5

Van landbouwwetenschap tot ecologie van de koffieplantages

Iedereen weet: theoretische kennis is mooi. Maar om die kennis in de praktijk te brengen, helpt het enorm als je je focust op bestaande voorbeelden. Dat bracht ons op het idee om samen met een aantal boeren model-koffieplantages op te zetten. Hier wordt getoond hoe koffie optimaal kan worden geteeld en welke methoden in de praktijk het beste werken. Zo wordt de theorie tastbaarder en krijgen de boeren een veel realistischer beeld van wat ze hebben geleerd. Van hoe je onkruid het efficiëntst een halt toeroept. Of van hoe je de takken snoeit. Dat snoeien was voor Hermes in het begin trouwens de grootste schok: toen het team van landbouwwetenschappers onder aanvoering van Darnell Caranza de slechte staat van zijn planten analyseerde, concludeerden ze koffieroest. Voor niet-koffiekenners: zo ongeveer het ergste wat een koffieplant kan overkomen. Wat er gebeurde, leek de plantage van Hermes de kop te gaan kosten: de planten moesten tot op de stam worden teruggesnoeid – geen mooi plaatje waar hij een tijdlang tegenaan moest kijken, blikt Hermes lachend terug.

Lessen van landbouwwetenschappers voor onze koffieboeren

De lessen op de modelplantages werden een belangrijk fundament onder de verbetering van de levensomstandigheden van de boeren. De landbouwwetenschappers geven de boeren het hele jaar door advies, en samen met hen worden voor elke boer werkplanningen voor de koffieplantages opgesteld. Wij betalen de lonen van de landbouwwetenschappers. Zo konden we een grote impact maken voor onze koffieboeren in Honduras: dankzij beter plantagebeheer realiseren ze een hogere productiviteit, gemeten in opbrengst per hectare; lagere kosten en daarmee meer inkomsten. Trouwens, de snoeimethode van het team landbouwwetenschappers rond Darnell Caranza heeft perfect gewerkt: waar de oogst van Hermes Baradonas in 2018 nog 2400 kilo bedroeg, was die het jaar erop al opgelopen tot 3200 kilo. Met zijn kennis heeft hij zijn bedrijfsvoering snel verbeterd. En nu? Nu is zijn plantage de beste in de wijde omtrek. Een modelplantage waar de andere koffieboeren veel van kunnen opsteken.