Goed voor ons, echt goed voor de boeren: fairtrade-koffie.

Je herkent het vast wel: heb je een officieel diploma voor iets in de pocket, gaan veel dingen je opeens veel makkelijker af. Precies zo zit het met de perspectieven die onze koffieboeren met hun streven naar het Fairtrade-keurmerk voor zichzelf willen realiseren. Maar voor hen is dit project niet alleen nice to have ...

Als je de twinkeling in hun ogen ziet, begrijp je wat ze motiveert. Als je de energie voelt waarmee ze een nieuwe draai aan hun leven geven, begrijp je dat dit project voor hen voor iets veel groters staat: het Fairtrade-keurmerk heeft voor de koffieboeren in Honduras echt een gigantische meerwaarde. Want Fairtrade-koffie betekent de garantie op een eerlijke minimumprijs, die boven de productiekosten ligt, als ze een koper voor de Fairtrade-koffie vinden. Wij garanderen de boeren die het Fairtrade-keurmerk willen behalen dat we hun koffie Fairtraide inkopen. Zo hebben ze een gegarandeerde afname en kunnen ze zich tijdens hun werk op het behalen van het keurmerk en de teelt concentreren. En dat is niet het enige; met de sociale premie die ze via het Fairtrade-keurmerk ontvangen, willen ze eindelijk de zo belangrijke communityprojecten uitvoeren. Maar een van de vele voorwaarden voor het behalen van het keurmerk is dat de boeren zich in een coöperatie verenigen.

CR-Blogimage-impact-3

"Nee pap, ik doe het toch."

Iemand die vastberaden deze weg gaat, is Elvia Rivera. Ze heeft drie kinderen en moest zich eerst van de totaal tegengestelde verwachtingen van haar vader losmaken, die compleet andere plannen had. Hij zag een toekomst voor zich in de veeteelt, niet in koffiebessen. Ook al zag ze beren op de weg, ze besloot het toch te doen. Gelukkig maar. "Elvira is een voorbeeld voor velen", vat de als adviseur werkzame landbouwwetenschapper Kevin Flores het samen. Samen richtten de koffieboeren eerst de coöperatie op. En toen kon het echte werk beginnen.

Hoeveel werk er schuilgaat achter eerlijk koffiedrinken? Heel veel werk.

Elvira is een van de 15 boeren die met vereende krachten als coöperatie een doorstart maakten. Ze weten allemaal precies wat eerlijke koffiehandel voor hen persoonlijk gaat betekenen, namelijk: transparantie tegenover de koffieproducenten, het stimuleren van gelijke behandeling, het tegengaan van uitbuiting of investeren in ecologische landbouw. En ja, natuurlijk spreekt ze vooral de impact aan om betere koffieprijzen en daarmee een hoger inkomen dankzij de Fairtrade-minimumprijs te kunnen realiseren.

Stapje voor stapje. Steeds iets verder.

We hebben de kosten voor het keurmerk op ons genomen, zodat ze hun koffie met het Fairtrade-keurmerk kunnen verkopen. Ook de kosten voor de bouw van hun coöperatiekantoor namen we op ons, zodat ze zich zelfstandig konden organiseren en hun know-how centraal konden opbouwen. Dat gold ook voor de kosten voor alle verbeteringen in de centrale natte fabriek, de nodige investeringen in het veld en de kosten voor de audit. En de impact voor onze boeren? Is nu al geweldig: 15 boeren en hun gezinnen hebben het Fairtrade-keurmerk al behaald. 15 gezinnen hebben al een hoger inkomen, doordat we al hun koffie voor de Fairtrade-minimumprijs kopen en de sociale premie aan de coöperatie betalen. Project duurzame koffie loopt bij onze boeren op rolletjes, dat is wel duidelijk. We zijn ongelooflijk trots op ze. Ga zo door!