EEN GENIAAL IDEE VOOR ONZE KOFFIEBOEREN.

Misschien ken je deze situatie, misschien heb je dit ook maar al te vaak moeten aanhoren: We kunnen toch. Eigenlijk moeten we toch. Zou het niet geweldig zijn als? Ja, in theorie zijn veel ideeën best briljant. Maar waar het om gaat: een praktisch, direct, duurzaam effect bij de bron. Wat wij geweldig vinden, is dat we keer op keer zien dat we met onze projecten ter plaatse iets waardevols creëren. Wat dit geniale idee voor onze koffieboeren precies inhoudt, vertellen we je hier.

Wist je al dat de koffieoogst in Honduras eind oktober begint en eind februari afloopt? Alleen in deze maanden kunnen de koffieboeren hun inkomen uit koffieteelt verdienen. Buiten het koffieseizoen om moeten ze van hun spaargeld leven. De koffieplantages onderhouden. En nog veel meer. Logisch dus dat ze in die periode niet rondkomen. Veel koffieplukkers zochten andere baantjes, maar het zoeken naar werk was altijd al lastig. De enige uitweg was daarom tot nu toe helaas de trek naar de grote stad – of helemaal naar het buitenland. Want één ding is duidelijk: ook na de koffieoogst wil je geld verdienen en je gezin onderhouden.

Hun situatie bracht ons op het idee voor dit Impact-project

Onze wens: we willen de boeren een alternatief bieden. Dus bespraken we met de lokale landbouwwetenschappers, de geweldige Kevin Flores voorop, welke landbouwproducten een goede afzetmarkt hebben en in de regio goed zouden gedijen. Dat werden dus piment en kardemom. Deze combi klinkt ons Europeanen misschien wat vreemd in de oren, maar is het niet: want beide planten zijn erg goed met de koffieteelt te combineren. En: andere boeren hier verbouwden deze gewassen al. Samen bezochten we deze boeren, en ze vertelden ons dat ze met de producten en de kansen op de markt meer dan tevreden waren.

Niet slecht, dachten we. Maar toen werd het nog beter.

We wilden de koffieboeren zo eenvoudig mogelijke teelt- en verwerkingsstructuren bieden. Onze droogmachines, die we voor de gefermenteerde koffie hadden aangeschaft, stonden buiten het koffieseizoen om werkloos te verstoffen. Maar toen bleek dat we deze machines ook voor het drogen van kardemom en piment konden gebruiken. Ideaal!

CR-Blogimage-impact-1

Beide specerijen doen het goed in de grondsoort ter plaatse en de oogsttijd is ook ideaal: na de koffieoogst. Als eerste stap testten we met een paar koffieboeren de teelt- en marktomstandigheden: Oscar Madrid, Doris Paz, Eriks Madrid en Walter Torres waren de eersten die zich aan het project Piment waagden – voor deze gezinnen financierden we het hele proces van de teelt tot aan de eerste oogst. Iedereen die nu ook besluit voor deze extra inkomstenbron te gaan, voorzien we van planten, verdere landbouwwetenschappelijke inzichten en de onmisbare, regelmatige tips en vakkundige ondersteuning van landbouwwetenschapper Kevin. Voor de mankracht zorgen de boeren.

Onze impact: mensen gaan anders denken!

Negen gezinnen verbouwden in ons in 2019 gestarte pilotproject 5,5 ha kardemom en vier gezinnen verbouwden 3 ha piment. Alles is goed gegroeid en onze koffieboeren verheugen zich op de oogst, want momenteel zijn de prijzen voor beide specerijen erg hoog. De eerste oogsten staan voor 2021 gepland – super spannend! Nog eens 12 koffieboeren gaan ook met piment beginnen; vijf anderen gaan van start met het verbouwen van kardemom. We willen er zoveel mogelijk boeren bij betrekken en zo hun inkomen verhogen. Met dit geniale idee voor onze koffieboeren verhogen we hun inkomen. En met de andere communityprojecten verbeteren we hun levensomstandigheden. Nog een impact is het afremmen van de trek van het platteland naar de stad: want alleen als landbouw op lange termijn loont, is het voor de volgende generatie interessant hier te blijven en koffie te blijven verbouwen. De boeren uit dit project zijn trots en helemaal enthousiast. Zo kan en moet het doorgaan! Wij doen er in elk geval alles aan. PS: Kevin heeft alweer een nieuw idee: limoenen!