#CAFEROYALIMPACT
#CERTIFICERINGEN

GOED VOOR ONS, ECHT GOED VOOR DE BOEREN: FAIRTRADE-KOFFIE.

Onze motivatie was sterk: we wilden de levensomstandigheden van de koffieboeren verbeteren. Daarom gingen we meteen vanaf de start van ons commitment samen met de koffieboeren uit Honduras aan de slag met het behalen van de Rainforest-Alliance- en Fairtraide-certificering. Maar iedereen wist: dat wordt heel hard werken.

Het eerste doel was het Rainforest-Alliance-Label (om precies te zijn: Destijds heette het nog UTZ-label. Maar de UTZ-organisatie maakt nu deel uit van de Rainforest Alliance). We begonnen met uitgebreide lessen in teelt- en oogsttechnieken. Om te voldoen aan de milieu- en maatschappelijke criteria, is elke dag veel support nodig bij het farm management. Daarvoor schakelden we landbouwwetenschappers in die op de concrete onderwerpen ter plaatse zijn gespecialiseerd. Alleen zo, dat stond voor ons als een paal boven water, konden onze koffieboeren optimaal gemotiveerd nieuwe technieken leren. En dat lukte: week na week, maand na maand zogen ze de nuttige skills van de buitengewoon getalenteerde landbouwwetenschappers Darnell Caranza, Kevin Flores, Ramon Gomez, Trinidad Garcia, José Abelino Madrid en Elan Hernandez in zich op. Maar liefst 170 boerengezinnen behaalden de Rainforest-Alliance-certificering. Check!

Twee mijlpalen voor duurzame koffie

Als je de twinkeling in de ogen van de koffieboeren ziet, weet je wat ze motiveert. Als je de energie voelt waarmee ze een nieuwe draai aan hun leven geven, begrijp je dat dit project voor hen voor iets veel groters staat: het Fairtrade-keurmerk heeft voor de koffieboeren in Honduras echt een gigantische meerwaarde. Want de verkoop van Fairtrade-koffie betekent de garantie op een eerlijke minimumprijs, die boven de productiekosten ligt. We garanderen de boeren die het Fairtrade-keurmerk willen behalen dat we hun koffie Fairtraide inkopen. Zo hebben ze een gegarandeerde afname en kunnen ze zich tijdens hun werk op de teelt concentreren. En dat is niet het enige; met de sociale premie die ze via het Fairtrade-keurmerk ontvangen, willen ze eindelijk de zo belangrijke communityprojecten uitvoeren. Maar een van de vele voorwaarden voor het behalen van het keurmerk is dat de boeren zich in een coöperatie verenigen.

CR-BlogImage-Elvira-DE

"Nee pap, ik doe het toch."

Iemand die vastbesloten deze weg ging, is Elvira Rivera. Ze heeft drie kinderen en moest zich eerst van de totaal tegengestelde verwachtingen van haar vader losmaken, die compleet andere plannen had. Hij zag een toekomst voor zich in de veeteelt, niet in koffiebessen. Ook al zag ze beren op de weg, ze besloot het toch te doen. Gelukkig maar. "Elvira is een voorbeeld voor velen", vat de als adviseur werkzame landbouwwetenschapper Kevin Flores het samen. Samen richtten de koffieboeren eerst hun coöperatie op. En toen kon het echte werk beginnen.

Hoeveel werk er schuilgaat achter eerlijk koffiedrinken? Heel veel werk.

Elvira was een van de eerste 15 boeren die met vereende krachten als coöperatie een doorstart maakten. Ze wisten allemaal precies wat eerlijke koffiehandel voor hen persoonlijk betekent, namelijk: transparantie tegenover de koffieproducenten, het stimuleren van gelijke behandeling, het tegengaan van uitbuiting en investeren in ecologische landbouw. En ja, natuurlijk sprak ze vooral de impact aan om betere koffieprijzen en daarmee een hoger inkomen dankzij de Fairtrade-minimumprijs te kunnen realiseren.

Hoogwaardige koffie dankzij hoogwaardige koffieverwerking

We hebben de kosten voor het keurmerk op ons genomen, zodat ze hun koffie met het Fairtrade-keurmerk kunnen verkopen. Ook de kosten voor de bouw van hun coöperatiekantoor namen we op ons, zodat ze zich zelfstandig konden organiseren en hun know-how centraal konden opbouwen. Dat gold ook voor de kosten voor alle verbeteringen in de centrale natte fabriek, de nodige investeringen in het veld en de kosten voor de audit. En de impact voor onze boeren? Is nu al geweldig: steeds meer boerengezinnen behalen het Fairtrade-keurmerk. Steeds meer gezinnen hebben een hoger inkomen, doordat we al hun koffie voor de Fairtrade-minimumprijs kopen en de sociale premie aan de coöperatie betalen. Project duurzame koffie loopt bij onze boeren op rolletjes! We zijn ongelooflijk trots op ze. Ga zo door!