EN GROEIT EN GROEIT EN GROEIT MAAR DOOR: DE BOOMSCHOOL SCHEPT BANEN

Buiten de gebaande paden denken en flexibel reageren – dat zijn in deze buitengewone tijden zonder twijfel de allerbelangrijkste skills. Wij zijn met de boomschool een project gestart dat niet alleen voor de toekomst van de koffieplantages extreem nuttig is, maar ook voor veel mensen ter plaatse.

Ons doel is in eerste instantie een getal: 50.000! Zoveel koffiestekjes worden komend jaar aan onze kleine boeren overhandigd. We hebben het niet over zo maar wat koffiestekjes, maar over de Arabica-variant Parainema. Deze soort is resistent tegen Roya; de ziekte die voor elke koffieboer de grootst mogelijk nachtmerrie is. Want deze schimmelplaag op de bladeren is niet alleen vervelend. Het kan ook desastreuze gevolgen hebben voor de complete koffieplantage. De resistente soort Parainema stelt naast gezonde planten ook een hoge opbrengst in het vooruitzicht.

Slimme koffievariant. Slim idee voor de toekomst.

In mei van dit voor ons allemaal gedenkwaardige jaar 2020 begonnen we met het project Boomschool: we nemen alle kosten op ons die met de teelt van stekjes samenhangen: van de bewatering, koffiezaden, via de projectcoördinator en mest tot de organisatie van de infrastructuur in de boomschool in La Laguna, Honduras. Een projectverantwoordelijke zorgt samen met toegewijde werknemers voor de teelt van de stekjes. In deze zeer arbeidsintensieve periode hadden we heel veel hulp nodig om de akker voor te bereiden. Zo konden we in deze zware coronatijd lokale werkgelegenheid creëren.

Baumschule-BlogImage-2

De projectverantwoordelijke die het nieuwe werk in de boomschool als enorme kans heeft aangegrepen, is Rene Contreras Lorenzana. De 48-jarige vader zat aan het begin van de pandemie zonder werk. De koffie heeft zijn leven aardig op z'n kop gezet: tot hij een paar jaar terug toevallig een bijeenkomst in de regio bezocht, wist hij nog helemaal niets van koffie. Maar op dat moment sloeg bij hem de vonk over. Vanaf die tijd weet hij precies wat hij wil: zes jaar lang werkte hij in de VS om terug in Honduras land voor de koffieteelt te kunnen kopen. Maar zonder de juiste knowhow en vooral met de instabiele koffieprijzen van toen? Geen schijn van kans. Daarom was hij des te gemotiveerder om in de boomschool meer te leren over koffie en de technieken erachter. En je bent nooit uitgeleerd! De landbouwwetenschappers Kevin en Darnell leiden het boomschoolproject en geven hun uitgebreide kennis aan de werknemers door. Rene kan het op zijn ooit braakliggende farm eindelijk in de praktijk brengen.

De boomschool schept banen. En kennis.

In juni zaaiden de werknemers de bonen als koffiezaadjes in het kiembed. In juli plantten ze de beste zaailingen in zakken. Daar blijven de kleine koffieplantjes 11 tot 12 maanden, tot ze worden uitgeplant. Ze worden bewaterd met het water uit het reservoir in La Laguna, een ander project. Het water uit dit reservoir maakt het voor de bewoners mogelijk het hele jaar door groente te telen. Volgend jaar kunnen tegen lagere kosten via de bestaande infrastructuur weer nieuwe koffiestekjes worden geteeld. Want dit jaar groeit alles al volgens plan. In Rene zelf is ook iets gegroeid, namelijk een hartenwens voor hemzelf en zijn gezin: "Het is een prachtige regio en ik heb besloten hier te blijven wonen." Hij heeft zijn farm al nieuw leven ingeblazen en is lid geworden van de coöperatie. De toekomst? Die ziet hij vol vertrouwen tegemoet!

Aanbevolen producten